A vacation on the edge – part 1

Having been back from our 20-month adventure for 2.5 months we thought it was time for another cycling trip. I started working 9 hours a week and the company was closing for vacation the first three weeks of August. Not an ideal time to go away as half of Europe takes off at exactly that time, but we had no choice. And off we went on the 2nd of August.

Day 1 – 80km to Tuttlingen: The plan was to leave early as we had packed most of our gear the evening before. But as always on the first day, we only left by 11am. We wanted to pedal South in the direction of the French Alps by crossing Switzerland and end up somewhere at the Italian Riviera. As always these plans changed. The first rain hit us after 8km. Thankfully we were just shopping our food for the day and by the time we were ready the rain had stopped. We cycled along the river Neckar, mostly on small bike paths through forests and fields and enjoyed the lush scenery. We ended up in Tuttlingen at the famous Danube and pitched our tent at a small campsite where only cyclists and mostly French cyclists would camp. We could tell that the Danube cycle path is very popular amongst pseudo touring cyclists from the amount of cyclists of all ages and shapes we met. That day we just managed to get to bed on time before the skies opened!

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Old town of Rottweil

Old town of Rottweil

Day 2 – 65km to Kreuzlingen (CH): The rain only stopped at 7:30am and we packed up everything as quickly as we could but still only left by 9:45am, a good and healthy breakfast is too important. It’s been a beautiful route, after we had climbed a 3km long and super steep hill. At the top of the hill we could see the Lake of Constance in the mist and beautiful rolling hills all around us. From then on we mostly went downhill through a picturesque valley and every once in a while we could catch a glimpse of the Lake. As the weather improved we dried our tent during lunch, went for a swim as soon as we reached the Lake, ate ice cream in Constance in the rain and pitched our tent in the pouring rain at an extremely busy and expensive campsite in Switzerland. At least there was a dry spot to cook!

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The far too busy campsite

The far too busy campsite

Day 3 – 67km to Kriessern at the Rhine: We woke to beautiful weather and continued cycling all along the Southern shore of Lake Constance. Tons of people do the same, it’s another famous cycle route. We still enjoyed the beauty of this area with the Lake to the left and snow-capped mountains to the front and right. Easy cycling all day long. When checking in at the campsite and asking for the price, we were told it’s 22CHF. That’s cheap (in Swiss terms) we thought, only until we paid the bill and another 8 CHF were added for the tent! We saved the 1CHF for the shower and enjoyed a wash with ice-cold water as it was still very hot outside. Right after dinner it rained again!

Scenic lunch break

Scenic lunch break

Easy Rhine cycling

Easy Rhine cycling

Day 4 – 81km to Weesen: Rain again in the morning, so we left late to avoid the worst. The route continued along the Rhine and by lunchtime the sun was shining again, the sky became clear blue, the grass even greener and the scenery lovelier. We climbed one short but steep hill along Walensee, Johan lost a fight with a deaf moped rider who managed to stay right in front of him for a few kilometres without letting him pass. Johan became almost furious and I smiled behind seeing Johan move from left to right to left to right on the small path. We camped next to the lake at a mosquito campsite and this time the rain only started in the middle of the night (thankfully (!!!) we had our laundry hanging outside. We should have learnt by now.

More Rhine cycling

More Rhine cycling

Beautiful sky

Beautiful sky

 

A picturesque village

A picturesque village

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At the Walensee

At the Walensee

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Switzerland at its best

Switzerland at its best

Day 5 – 88km to Flüelen: Rain all night, sunshine in the morning. As we wanted to climb our first pass, the Klausenpass, we packed up everything wet and left shortly after 8am. For about 34km we cycled on a dedicated bike path through a valley that got narrower with every kilometer. A few sheepish clouds were hanging between the mountains, but otherwise it was a perfect day for a long climb. The air was very clear, all we heard were the cow bells, some motorbikes in the distance and the odd barking from a dog. We moved to the main pass road when the real climbing started. Traffic was acceptable with a few idiots on motorbikes passing too fast and too close. After about two hours or 13km we reached a plateau, a welcomed rest for our legs far beyond 1,000m of altitude. The last 8km to the top continued very steep and I hardly cycled faster than 5km/h. At some scarier parts with a very narrow road I cycled trying to watch the road and the edge at the same time. Only a very low fence separated me and Rudi, the bike, from the edge of a precipice. The weather deteriorated again and by the time we reached the top, we were in the middle of the clouds. Happy to have reached 1,952 m but sad for not having had a view. And now we were looking forward to a wonderful descent only to learn we had to climb two more times. A big deception. By the time we finally reached a village we treated ourselves to the best Döner ever, pitched our tent by the Vierwaldstätter See and went to bed shattered.

The beginning of the valley

The beginning of the valley

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Here is where the real pain began

Here is where the real pain began

 

The plateau

The plateau

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Still way to go...

Still way to go…

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Hooray, we made it!

Hooray, we made it!

Cold downhill

Cold downhill

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The Vierwaldstätter See

The Vierwaldstätter See

Day 6 – 53km to Giswil: Despite it wasn’t raining we took it easy, we still felt the long climb in our legs. We continued cycling along the lake for about 10km and through a few bike tunnels – the only tunnels we like – before we reached a sign warning us about the upcoming busy road without bike path and advising us to take the train. Having seen the traffic it was an easy choice for us, the train it was. We cycled one of the Swiss national bike routes that guided us to a ferry to cross the lake. As we arrived about 10 minutes too late, we had a forced rest at the lake for about 1.5 hours. The weather was perfect, it was lunchtime and for once we really rested. By the time we reached the other side of the lake the weather worsened and soon we would cycle in the rain again. Within no time it was pouring cats and dogs and at the campsite we opted for a cabin instead of pitching the tent. Not the best choice, as the rain stopped shortly afterwards and it stayed dry all night. Arghhhh!

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Waiting for the ferry

Waiting for the ferry

Another picturesque village

Another picturesque village

Day 7 – 82km to Gwatt: Worst night ever, our neighbour must have had a nightmare as she started screaming in the middle of the night. The route was very scenic and we had to climb a lot. It started with a 12% and 2km climb followed by some shorter and easier climbs, followed by the Brünigpass, where we cycled on an extremely busy pass road for about 3km and decided to take a detour to avoid the heavy traffic. We didn’t really get it why this road was part of the national bike route, far too busy and dangerous.

That day we also passed a lot of signs from hotels offering ‘Free accommodation’. We were very tempted to take on their offer, but in the end preferred our tent to sleep in. Switzerland is also a country with very funny names, at least for me as a German: Fußpflege Zwicky, Märchy, Stöckli Metall AG, Garage Wursteisen, Tschudi Holz AG to name just a few. Sometimes we thought that Swiss German is easy to speak, you just need to add ‘li’ to the end of a noun and that’s it. But there is much more to this very nice sounding language.

We also cycled through Interlaken, situated between two lakes with a beautiful Jungfrau vista. Unfortunately the city was packed with tourists from all over the world and far too busy for us so we quickly pedalled through the city, admired the ‘Jungfrau’, whose top unfortunately was covered in clouds. We ended up at the most expensive campsite so far and by the time we went to bed it started raining and storming again and wouldn’t stop all night. Time for a decision on how to move on in this weather!

Another sunny morning

Another sunny morning

Steep hills

Steep hills

Beautiful scenery

Beautiful scenery

Wooden houses with yummy tomatoes

Wooden houses with yummy tomatoes

More picturesque villages

More picturesque villages

Glaciers

Glaciers

Fantastic downhills

Fantastic downhills

Tourists

Tourists

Vomiting cyclists

Vomiting cyclists

Dangerous rail tracks

Dangerous rail tracks

Another lake

Another lake

Another lovely village

Another lovely village

And another overpriced campsite

And another overpriced campsite

 

 

 

 

Ein Urlaub am Rande des Abgrunds – Teil 1

Nachdem wir bereits zweieinhalb Monate von unserer Weltreise zurück waren, dachten wir, es sei an der Zeit, mal wieder länger radeln zu gehen. Da ich mittlerweile neun Stunden die Woche arbeite und das Unternehmen im August drei Wochen Betriebsferien machte, war August zwar kein idealer Zeitpunkt für uns, da dann halb Europa im Urlaub ist, aber wir hatten ja keine Wahl. Also ging’s am 2. August los.

1. Tag – 80km bis Tuttlingen: Eigentlich wollten wir früh starten, immerhin hatten wir fast alles am Abend zuvor gepackt. Aber wie immer am ersten Tag, kamen wir erst um 11 Uhr los. Unser grober Plan war in Richtung Süden zu radeln, durch die Schweiz und über die französischen Meeralpen nach Südfrankreich und danach an die Riviera nach Italien. Aber wie immer kam alles anders…

An diesem Tag fing es bereits nach 8km an zu regnen. Zum Glück machten wir gerade Essenseinkäufe und als wir wieder aus dem Supermarkt rauskamen, war der schlimmste Regen vorbei. Einen Großteil der Strecke radelten wir am Neckar entlang, meist auf kleinen Radwegen durch Wälder, Felder und Wiesen. Die Landschaft war super schön. An diesem Tag schafften wir es bis Tuttlingen an der Donau und zelteten auf einem kleinen Zeltplatz, der ausschließlich Radfahrern vorbehalten war. An diesem Abend waren hier fast ausschließlich Franzosen, die wohl auf dem weitbekannten Donauradweg tourten. Dieser Radweg scheint sehr beliebt zu sein, zumindest was die Anzahl unfitter Radfahrer jeden Alters angeht. An diesem Abend schafften wir es gerade rechtzeitig ins Bett, bevor der große Regen anfing!

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Old town of Rottweil

Altstadt Rottweil

2. Tag – 65km bis Kreuzlingen (CH): Erst um 7:30h hörte es auf zu regnen und wir packten so schnell wir konnten. Trotzdem kamen wir erst um 9:45h los, ein ausgiebiges Frühstück ist uns zu wichtig! Die Strecke war landschaftlich super schön, vor allem, nachdem wir den ca. 3km langen und sehr steilen Berg erklommen hatten. Von dort oben konnten wir einen ersten Blick auf den Bodensee erhaschen, der von sanften Hügeln umgeben und mit Nebelschwaden überzogen in der Ferne lag. Ab da ging’s dann sehr lange nur bergab durch romantische Täler und immer wieder mit Blick auf den Bodensee. Mittags war es wieder schön und wir trockneten unser Zelt auf einem Spielplatz in der Sonne, schwammen im Bodensee, aßen Eis in Konstanz im Regen und stellten schließlich unser Zelt bei strömendem Regen auf einem sauteuren und total überfüllten Campingplatz in der Schweiz auf. Wenigstens gab es dort überdachte Kochstellen.

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The far too busy campsite

Auf dem überfüllten Campingplatz

3. Tag – 67km nach Kriessern am Rhein: Herrliches Sonnenwetter am nächsten Morgen und Radeln entlang des Südufers vom Bodensee. Millionen andere Radler hatten dieselbe Idee. Trotzdem genossen wir das schöne Wetter, die tolle Landschaft mit dem See zur Linken und schneebedeckten Berggipfeln zu unserer Rechten. Das Radeln war den ganzen Tag ein Spaziergang. Als wir abends auf einem Campingplatz eincheckten und nach dem Preis fragten, wurde dieser uns mit 22CHF benannt. Das ist aber billig, dachten wir so bei uns, bis es dann ans Bezahlen ging. Das Zelt kostete nämlich nochmals 8 CHF extra. Verärgert sparten wir uns den zusätzlichen Franken für eine warme Dusche und duschten eiskalt, es war sowieso noch sehr warm. Nach dem Abendessen regnete es dann wieder!

Scenic lunch break

Idyllische Mittagspause

Easy Rhine cycling

Leichte Spazierfahrt entlang des Rheins

4. Tag – 81km nach Weesen: Starker Regen am Morgen, also warteten wir, bis das Schlimmste vorbei war. Es ging zunächst wieder am Rhein entlang und gegen Mittag schien die Sonne wieder, der Himmel riss auf, das Gras sah jetzt noch grüner aus und die Landschaft mit den bizarren Wolken noch schöner. Am Walensee mussten wir einen kurzen aber sehr steilen Berg erklimmen, Johan stritt sich mit einem Mopedfahrer, der auf einem kleinen Weg partout nicht auf die Seite fahren wollte. Amüsiert verfolgte ich das Treiben vor mir mit Johan, der klingelte und schrie und immer wütender wurde und einem anscheinend tauben Mopedfahrer. Wir zelteten am anderen Ende des Sees auf einem kleinen Waldcampingplatz, wo es vor Moskitos nur so wimmelte. Heute fing der Regen erst gegen Mitternacht an. Gut, dass unsere Wäsche noch draußen hing. Wir hätten es mittlerweile eigentlich besser wissen müssen!

More Rhine cycling

Noch mehr Rheinradeln

Beautiful sky

Tolle Wolkenformationen

A picturesque village

Ein schönes Schweizer Dorf

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At the Walensee

Am Walensee

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Switzerland at its best

Die Schweiz von ihrer besten Seite

5. Tag – 88km nach Flüelen: Die ganze Nacht Regen, am Morgen Sonnenschein, was will man mehr. Da wir heute den Klausenpass überqueren wollten, packten wir alles nass ein und fuhren kurz nach 8 Uhr los. 34km ging es erst Mal auf Radwegen durch ein immer enger werdendes Tal aufwärts. Ein Paar Schäfchenwolken hingen zwischen den Bergen, der Tag war perfekt für einen langen Anstieg. Die Luft war klar und frisch, alles was wir hörten waren Kuhglocken, Motorradfahrer in der Ferne und ab und zu einen bellenden Hund. Als es dann ans richtige Bergauffahren ging, mussten wir auf die Hauptstraße wechseln. Der Verkehr war aber erträglich bis auf ein Paar Motorradfahrer, die es lustig fanden uns mit 100km/h und nur wenigen Zentimetern Abstand zu überholen. Nach ungefähr zwei Stunden und 13km erreichten wir ein Plateau, eine willkommene Ruhepause für unsere Beine auf mehr als 1,000m Seehöhe. Die letzten 8km waren dann supersteil und ich konnte kaum schneller als 5 km/h fahren. An manchen Stellen war die Strecke etwas furchteinflößend, zur Rechten ging es Hunderte von Metern steil nach unten. Nur ein sehr niedriges Geländer trennten Rudi, das Rad, vom Abgrund. Je höher wir kamen, desto schlechter wurde das Wetter und als wir endlich glücklich auf 1.952m Höhe angekommen waren, standen wir komplett in den Wolken. Jetzt freuten wir uns auf eine lange Abfahrt, die sich als Ente erwies, da wir noch zweimal bergauf fahren mussten. Als wir dann endlich ankamen, gönnten wir uns einen riesigen Döner, stellten unser Zelt am Vierwaldstätter See auf und gingen erschöpft ins Bett.

The beginning of the valley

Am Anfang des Tales

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Here is where the real pain began

Kurz vor dem richtigen Anstieg

The plateau

Das Plateau

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Still way to go...

Noch immer nicht oben…

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Hooray, we made it!

Hurra, geschafft!

Cold downhill

Kalte Abfahrt

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The Vierwaldstätter See

Der Vierwaldstätter See

6. – 53km nach Giswil: Obwohl das Wetter schön war, gingen wir den Tag langsam an, der Pass war noch deutlich in unseren Beinen zu spüren. Wir fuhren zunächst für ca. 10km auf einem Radweg am See entlang. Hier gab es sogar Radtunnels, die einzigen Tunnels, die wir mögen, bis wir ein Schild erreichten, das uns vor den folgenden Kilometern warnte, da der Radweg nun aufhörte. Da sehr viel Verkehr war nahmen wir den Zug ins nächste Dorf und radelten dann weiter zur Fähre über den See. Leider kamen wir 10 Minuten zu spät an und durften eineinhalb Stunden auf die nächste Fähre warten. Das Wetter war perfekt und wir genossen eine ausgedehnte Mittagspause. Als wir endlich auf der anderen Seite des Sees ankamen, wurde das Wetter wieder schlechter und bald radelten wir wieder im Regen. Innerhalb kürzester Zeit schüttete es wie aus Kübeln und auf dem Campingplatz entschieden wir uns für ein kleines Zimmer anstelle zu zelten. Das war allerdings eine schlechte Entscheidung, da es kurz darauf aufhörte zu regnen und es die ganze Nacht trocken blieb. Grrrrrrr!

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Waiting for the ferry

Wir warten auf die Fähre

Another picturesque village

Ein weiteres schönes Dorf

7. Tag – 82km nach Gwatt: Super schlecht geschlafen, unsere Nachbarin war von Albträumen geplagt und schrie mitten in der Nacht. Landschaftlich war die heutige Route sehr reizvoll, allerdings mussten wir sehr viele sehr steile Berge überwinden. Es begann mit einem 12%-Berg für ganze 2km und ging weiter mit vielen einfacheren Steigungen. Dann kam der Brünigpass, der leider viel zu stark befahren war, es fuhren Bus an Bus an Auto an uns vorbei, einfach nur gruselig. Wir waren froh, als wir endlich oben waren und entschieden uns für einen Umweg, um den Verkehr zu umgehen. Was wir nicht wirklich verstanden, war, dass der nationale Radweg über diesen Pass führt, wir fanden ihn viel zu gefährlich, da es weder Randstreifen noch ausreichend Platz für Radler und die vielen Autos, LKWs und Busse gab.

Heute passierten wir viele Hotels die ‘Free accommodation’ anboten. Sie meinten natürlich ‘Zimmer frei’, haben aber ‘Kostenlose Zimmer’ angeboten. Wir widerstanden der Versuchung, das Angebot anzunehmen, da wir doch lieber zelteten. Die Schweizer haben auch für uns Deutsche sehr lustig klingende Namen: Da gibt es die Fußpflege Zwicky, Märchy, Stöckli Metall AG, Garage Wursteisen, Tschudi Holz AG, um nur einige zu nennen. Eigentlich ist Schweizerdeutsch garnicht so schwer, man muss einfach ein ‘li’ an die Hauptwörter hängen und schon spricht man Schwizerdütsch. Na ja, ein Paar mehr Unterschiede gibt es schon, ich finde jedenfalls, dass die Sprache sehr schön klingt.

Auf unserer Route kamen wir auch durch Interlaken, das zwischen zwei Seen liegt und einen fantastischen Blick auf die Jungfrau bietet. Leider ist das weithin bekannt und die Stadt war voll mit Touristen aus der ganzen Welt, vor allem aus dem Nahen Osten und Asien. Daher radelten wir ein bisschen schneller durch die wunderschöne Stadt und bewunderten die Jungfrau in Wolken. Wir zelteten auf dem bisher teuersten und leider auch sehr schäbigen Campingplatz und als es Bettzeit war zog ein schweres Gewitter auf und Sturm und Regen tobten die ganze Nacht. Jetzt war es Zeit zu entscheiden, was wir bei diesem Regenwetter machen sollten!

Another sunny morning

Sonne am Morgen

Steep hills

Steile Berge

Beautiful scenery

Bezaubernde Landschaften

Wooden houses with yummy tomatoes

Holzhäuser und leckere Tomaten

More picturesque villages

Noch bezauberndere Dörfer

Glaciers

Gletscher

Fantastic downhills

Unglaubliche Abfahrten

Tourists

Touristen

Vomiting cyclists

Warnung vor kotzenden Radlern

Dangerous rail tracks

Warnung vor gefährlichen Gleisen

Another lake

Und noch ein See

Another lovely village

Und noch ein Dorf

And another overpriced campsite

Und noch ein überteuerter Campingplatz

The Arlbergpass

Mannomannomannomann or better ‘Leck’ mich doch am A…..’ – this is what I was thinking for about 1.5 hours today. There were a few other thoughts such as ‘Why the heck am I doing this? Should we take the bus, which is going up every 15 minutes and passes far too close? Are we completely crazy? But let me start from the very beginning of this day.

We had an early start – as per our means – and left the camping in Bludenz at 8.45h. We got up at 6.45h but we just need about 2 hours to prepare and pack. Since we did not listen well to the farmer who explained the best way to get to the bike path, we took the walking path for the first few kilometers and of course had to go back again… we have to go wrong at least once per day. From the very beginning we steadily climbed, while the beginning was really easy with an average speed of about 12km/h. We had our second breakfast at around 10.30h in Dalaas half way before the real climbing starts. We ate almost everything we had with us, since we thought we could buy food later in one of the villages on the way. However, when we finally found a supermarket at 12.10h it was already closed – lunch break from 12.00 – 15.00h (should we start a supermarket in Austria once we are back?). This is the first time I got a bit worried, since also all the hotels and restaurants are currently closed (great!).

And here we got lost for the second time:

We walked for about 30min on this stony path (which wasn’t really a path but a track from a truck or tractor) until it suddenly ended. But we enjoyed the nice views.

Shortly afterwards the streets got steeper, the villages emptier and my worries bigger. We had to go through narrow tunnels with no bike paths or sidewalks. The noise in the tunnels is extreme and the cars passed at really high speed (max. allowed is 80km/h, which is hard if trucks and buses pass by very close). So we decided to walk through the tunnels since we couldn’t hold our handlebars straight, to avoid the worse.

In Stuben we finally found an open restaurant, so the food problem was solved. But here came the next one: the real climbing, right after lunch. After exactly 1.15h and about 500m walking we arrived on the top at exactly 1,800m- I could see it already for the last 20min but wasn’t really expecting this to be the top of the Arlberg, but it was! What a feeling, I almost had to cry, not sure if it was from being so exhausted or out of happiness. And here is the proof:

After a short break we only had to cycle down – in the pouring rain, which didn’t really matter anymore, since we decided to stay in a hotel tonight. With free WiFi – hooray, that also lets me upload photos, thank you WordPress for supporting this function again. The receptionist asked where we came from and if we would have gone further without the rain… and I thought we did great today, but maybe she isn’t a cyclist, certainly not one with luggage :-))).

That’s it for now! See you soon here! Oh, by the way we are in St. Anton (we used to go skiing here, great resort, for those who are not familiar with skiing in Austria).

From Empfingen to Bludenz, Austria

Finally we are on the road: after a month of last preparations we managed to leave Empfingen on 5 September 2012 at around noon time.

We are now in Bludenz, Austria, for a rest day and plan to climb our first real mountain tomorrow, the Arlberg.

But let me start from the beginning: So far we are really lucky. The weather is excellent, with a lot of sunshine and no rain so far. The mornings and evenings are a bit chilly, which makes us go to bed early, but also makes it difficult to rise early (while late for us at the moment means between 7/7.30h). I hope we’ll get used to it, since it might get colder the coming weeks. The route we chose is beautiful: we only ride on side roads with none to little traffic or on bike paths. The landscape is beautiful, most people are super nice and our lunch breaks are most interesting and the best way to meet locals since most of them would talk and ask what we are doing (I think none of them believes us). One even came out of her house to offer us water, her bathroom….Another one was less helpful, she showed us a way through an inaccessible forest with steep pathways, but we managed somehow.

Other good news is that my backache is gone. The bad news is that our knees start hurting from all the mountains we are climbing, which at least makes us rest every once in a while. And tomorrow we will have to climb the first pass, the Arlberg.

By the way: FAQs part II are cancelled, given the fact that we hardly find internet connection (I am sitting now at the McDonalds where we have Internet for free). So I will continue writing and preparing on the camping or whenever time allows and then we’ll upload everything as soon as we are online. I am still planning to post at least once per week to keep you all updated.

And here are a few impressions and statistics from our trip so far: in four days we cycled a total of 277 km and passed three countries (Germany, Austria and Switzerland). We climbed numerous hills and mountains (highest elevation 833m, Hoechsten, close to the lake of Constance, see picture above). Don’t laugh, this was really hard with all the luggage we are carrying: Johan’s bags weigh 30 kg, mine  19 kg and on top we carry 2-3 liters of water, our food we buy every day and don’t forget the bikes of around 15 kg and the locks. But so far so good, we managed to climb most of the hills on the bikes and had to walk only a few times.

I actually also wanted to post some photos within this blog post, but stupid wordpress doesn’t let me do it this time. This really annoys me. Will try and post photos differently in the future.

That’s it for today, I have to leave now to prepare dinner, since it is getting dark shortly. Next time I’ll hope to be able to post some of Johan’s nice videos.

Good night everybody, we are looking forward to your comments.

Baerbel and Johan